自古機深禍亦深,休貪富貴昧良心。
檐前滴水毫無錯,報應昭昭自古今。

話說宋朝第一個奸臣,姓秦名檜,字會之,江寧人氏。生來有一異相,腳面連指長一尺四寸,在太學時,都喚他做“長腳秀才”。后來登科及第,靖康年間,累官至御史中丞。其時金兵陷汴,徽、欽二帝北遷,秦檜亦陷在虜中,與金酋撻懶郎君相善,對撻懶說道:“若放我南歸,愿為金邦細作。僥幸一朝得志,必當主持和議,使南朝割地稱臣,以報大金之恩。”撻懶奏知金主,金主教四太子兀術與他私立了約誓,然后縱之南還。

秦檜同妻王氏,航海奔至臨安行在,只說道殺了金家監守之人,私逃歸宋。高宗皇帝信以為真,因而訪問他北朝之事。秦檜盛稱金家兵強將勇,非南朝所能抵敵。高宗果然懼怯,求其良策。秦檜奏道:“自石晉臣事夷敵,中原至今喪氣,一時不能振作。靖康之變,宗社幾絕,此殆天意,非獨人力也。今行在草創,人心惶惶,而諸將皆握重兵在外,倘一人有變,陛下大事去矣。為今之計,莫若息兵講和,以南北分界,各不侵犯,罷諸將之兵權,陛下高枕而享富貴,生民不致涂炭,豈不美哉!”高宗道:“朕欲講和,只恐金人不肯。”

秦檜道:“臣在虜中,頗為金酋所信服。陛下若以此事專委之臣,臣自有道理,保為陛下成此和議,可必萬全不失。”高宗大喜,即拜秦檜為尚書仆射。未幾,遂為左丞相。檜乃專主和議,用勾龍如淵為御史中丞,凡朝臣諫沮和議者,上疏擊去之。趙鼎、張浚、胡銓、晏敦復、劉大中、尹焞、王居正、吳師古、張九成、喻樗等,皆被貶逐。

其時岳飛累敗金兵,殺得兀術四太子奔走無路。兀術情急了,遣心腹王進,蠟丸內藏著書信,送與秦檜。書中寫道:“既要講和,如何邊將卻又用兵?此乃丞相之不信也。必須殺了岳飛,和議可成。”秦檜寫了回書,許以殺飛為信,打發王進去訖。一日發十二道金牌,召岳飛班師。軍中皆憤怒,河南父老百姓,無不痛哭。飛既還,罷為萬壽觀使。秦檜必欲置飛于死地,與心腹張俊商議。訪得飛部下統制王俊與副都統制張憲有隙,將厚賞誘致王俊,教他妄告張憲謀據襄陽,還飛兵權。王俊依言出首,檜將張憲執付大理獄,矯詔遣使召岳飛父子與張憲對理。御史中丞何鑄,鞫審無實,將冤情白知秦檜。檜大怒,罷去何鑄不用,改命萬俟卨。那萬俟卨素與岳飛有隙,遂將無作有,構成其獄,說岳飛、岳云父子與部將張憲、王貴通謀造反。大理寺卿薛仁輔等訟飛之冤;判宗正寺士儾,請以家屬百口,保飛不反;樞密使韓世忠憤不平,親詣檜府爭論,俱各罷斥。

獄既成,秦檜獨坐于東窗之下,躊躇此事:“欲待不殺岳飛,恐他阻撓和議,失信金邦,后來朝廷覺悟,罪歸于我;欲待殺之,奈眾人公論有礙。”心中委決不下。其妻長舌夫人王氏適至,問道:“相公有何事遲疑?”秦檜將此事與之商議。王氏向袖中摸出黃柑一只,雙手劈開,將一半奉與丈夫,說道:“此柑一劈兩開,有何難決?豈不聞古語云‘擒虎易縱虎難’乎?”只因這句話,提醒了秦檜,其意遂決。將片紙寫幾個密字封固,送大理寺獄官。是晚就獄中縊死了岳飛。其子岳云與張憲、王貴,皆押赴市曹處斬。

金人聞飛之死,無不置酒相賀,從此和議遂定。以淮水中流及唐、鄧二州為界,北朝為大邦,稱伯父;南朝為小邦,稱侄。秦檜加封太師魏國公,又改封益國公,賜第于望仙橋,壯麗比于皇居。其子秦熺,十六歲上狀元及第,除授翰林學士,專領史館。熺生子名塤,襁褓中便注下翰林之職。熺女方生,即封崇國夫人。一時權勢,古今無比。

且說崇國夫人六七歲時,愛弄一個獅貓。一日偶然走失,責令臨安府府尹,立限挨訪。府尹曹泳差人遍訪,數日間拿到獅貓數百,帶累貓主吃苦使錢,不可盡述。押送到相府,檢驗都非。乃圖形千百幅,張掛茶坊酒肆,官給賞錢一千貫。此時鬧動了臨安府,亂了一月有余,那貓兒竟無蹤影。相府遣官督責,曹泳心慌,乃將黃金鑄成金貓,重賂奶娘,送與崇國夫人,方才罷手。只這一節,檜賊之威權,大概可知。

晚年謀篡大位,為朝中諸舊臣未盡,心懷疑忌,欲興大獄,誣陷趙鼎、張浚、胡銓等五十三家謀反大逆。吏寫奏牘已成,只待秦檜署名進御。是日,檜適游西湖。正飲酒間,忽見一人披發而至,視之,乃岳飛也。厲聲說道:“汝殘害忠良,殃民誤國,吾已訴聞上帝,來取汝命。”檜大驚,問左右,都說不見。檜因此得病歸府。次日,吏將奏牘送覽。眾人扶檜坐于格天閣下,檜索筆署名,手顫不止,落墨污壞了奏牘。

立刻教重換來,又復污壞,究竟寫不得一字。長舌妻王夫人在屏后搖手道:“勿勞太師!”須臾檜仆于幾上,扶進內室,已昏憒了,一語不能發,遂死。此乃五十三家不該遭在檜賊手中,亦見天理昭然也。有詩為證:

忠簡流亡武穆誅,又將善類肆陰圖。
格天閣下名難署,始信忠良有嘿扶。

檜死不多時,秦熺亦死。長舌王夫人設醮追薦,方士伏壇奏章,見秦熺在陰府荷鐵枷而立。方士問:“太師何在?”秦熺答道:“在酆都。”方士徑至酆都,見秦檜、萬俟卨、王俊披發垢面,各荷鐵枷,眾鬼卒持巨梃驅之而行,其狀甚苦。檜向方士說道:“煩君傳語夫人,東窗事發矣。”方士不知何語,述與王氏知道。王氏心下明白,吃了一驚。果然是人間私語,天聞若雷,暗室虧心,神目如電。因這一驚,王氏亦得病而死。未幾,秦塤亦死。不勾數年,秦氏遂衰。后因朝廷開浚運河,畚土堆積府門。有人從望仙橋行走,看見丞相府前,縱橫堆著亂土,題詩一首于墻上,詩曰:

格天閣在人何在?偃月堂深恨亦深。
不向洛陽圖白發,卻于郿鄔貯黃金。
笑談便解興羅織,咫尺那知有照臨?
寂寞九原今已矣,空余泥濘積墻陰。

宋朝自秦檜主和,誤了大計,反面事仇,君臣貪于佚樂。

元太祖鐵木真起自沙漠,傳至世祖忽必烈,滅金及宋。宋丞相文天祥,號文山,天性忠義,召兵勤王。有志不遂,為元將張弘范所執,百計說他投降不得。至元十九年,斬于燕京之柴市。子道生、佛生、環生,皆先丞相而死。其弟名璧,號文溪,以其子升嗣天祥之后,璧、升父子俱附元貴顯。當時有詩云:

江南見說好溪山,兄也難時弟也難。
可惜梅花各心事,南枝向暖北枝寒。

元仁宗皇帝皇慶年間,文升仕至集賢閣大學士。

話分兩頭。且說元順宗至元初年間,錦城有一秀才,復姓胡母,名迪。為人剛直無私,常說:“我若一朝際會風云,定要扶持善類,驅盡奸邪,使朝政清明,方遂其愿。”何期時運未利,一氣走了十科不中。乃隱居威鳳山中,讀書治圃,為養生計。然感憤不平之意,時時發露,不能自禁于懷也。

一日,獨酌小軒之中。飲至半酣,啟囊探書而讀,偶得《秦檜東窗傳》,讀未畢,不覺赫然大怒,氣涌如山,大罵奸臣不絕。再抽一書觀看,乃《文文山丞相遺藁》,朗誦了一遍,心上愈加不平,拍案大叫道:“如此忠義之人,偏教他殺身絕嗣,皇天,皇天,好沒分曉!”悶上心來,再取酒痛飲,至于大醉。磨起墨來,取筆題詩四句于《東窗傳》上,詩云:

長腳邪臣長舌妻,忍將忠孝苦誅夷。
愚生若得閻羅做,剝此奸雄萬劫皮!

吟了數遍,撇開一邊。再將文丞相集上,也題四句:

只手擎天志已違,帶間遺贊日爭輝。
獨憐血胤同時盡,飄泊忠魂何處歸?

吟罷,余興未盡,再題四句于后:

檜賊奸邪得善終,羨他孫子顯榮同。
文山酷死兼無后,天道何曾識佞忠!

寫罷擲筆,再吟數過,覺得酒力涌上,和衣就寢。

俄見皂衣二吏,至前揖道:“閻君命仆等相邀,君宜速往。”

胡母迪正在醉中,不知閻君為誰,答道:“吾與閻君素昧平生,今見召,何也?”皂衣吏笑道:“君到彼自知,不勞詳問。”胡母迪方欲再拒,被二吏挾之而行。

離城約行數里,乃荒郊之地,煙雨霏微,如深秋景象。再行數里,望見城郭,居人亦稠密,往來貿易不絕,如市廛之狀。行到城門,見榜額乃“酆都”二字,迪才省得是陰府。業已至此,無可奈何。既入城,則有殿宇崢嶸,朱門高敞,題曰“曜靈之府”,門外守者甚嚴。皂衣吏令一人為伴,一人先入。少頃復出,招迪曰:“閻君召子。”迪乃隨吏入門,行至殿前,榜曰“森羅殿”。殿上王者,袞衣冕旒,類人間神廟中繪塑神像。左右列神吏六人,綠袍皂履,高幞廣帶,各執文簿。階下侍立百余人,有牛頭馬面,長喙朱發,猙獰可畏。

胡母迪稽顙于階下,冥王問道:“子即胡母迪耶?”迪應道:“然也。”冥王大怒道:“子為儒流,讀書習禮,何為怨天怒地,謗鬼侮神乎?”胡母迪答道:“迪乃后進之流,早習先圣先賢之道,安貧守分,循理修身,并無怨天尤人之事。”冥王喝道:“你說‘天道何曾識佞忠’,豈非怨謗之談乎?”迪方悟醉中題詩之事,再拜謝罪道:“賤子酒酣,罔能持性,偶讀忠奸之傳,致吟忿憾之辭。颙望神君,特垂寬宥。”冥王道:“子試自述其意,怎見得天道不辨忠佞?”胡母迪道:“秦檜賣國和番,殺害忠良,一生富貴善終,其子秦熺,狀元及第,孫秦塤,翰林學士,三代俱在史館;岳飛精忠報國,父子就戮;文天祥宋末第一個忠臣,三子俱死于流離,遂至絕嗣;其弟降虜,父子貴顯。福善禍淫,天道何在?賤子所以拊心致疑,愿神君開示其故。”

冥王呵呵大笑:“子乃下土腐儒,天意微渺,豈能知之?

那宋高宗原系錢镠王第三子轉生,當初錢镠獨霸吳越,傳世百年,并無失德。后因錢俶入朝,被宋太宗留住,逼之獻土。

到徽宗時,顯仁皇后有孕,夢見一金甲貴人。怒目言曰:‘我吳越王也。汝家無故奪我之國,吾今遣第三子托生,要還我疆土。’醒后遂生皇子構,是為高宗。他原索取舊疆,所以偏安南渡,無志中原。秦檜會逢其適,力主和議,亦天數當然也。但不該誣陷忠良,故上帝斬其血胤。秦熺非檜所出,乃其妻兄王煥之子,長舌妻冒認為兒。雖子孫貴顯,秦氏魂魄,豈得享異姓之祭哉?岳飛系三國張飛轉生,忠心正氣,千古不磨。一次托生為張巡,改名不改姓;二次托生為岳飛,改姓不改名。雖然父子屈死,子孫世代貴盛,血食萬年。文天祥父子夫妻,一門忠孝節義,傳揚千古。文升嫡侄為嗣,延其宗祀,居官清正,不替家風,豈得為無后耶?夫天道報應,或在生前,或在死后;或福之而反禍,或禍之而反福。須合幽明古今而觀之,方知毫厘不爽。子但據目前,譬如以管窺天,多見其不知量矣。”

胡母迪頓首道:“承神君指教,開示愚蒙,如撥云見日,不勝快幸。但愚民但據生前之苦樂,安知身后之果報哉?以此冥冥不可見之事,欲人趨善而避惡,如風聲水月,無所忌憚。宜乎惡人之多,而善人之少也。賤子不才,愿得遍游地獄,盡觀惡報,傳語人間,使知儆懼自修,未審允否?”冥王點頭道是,即呼綠衣吏,以一白簡書云:“右仰普掠獄官,即啟狴牢,引此儒生,遍觀泉扃報應,毋得違錯。”

吏領命,引胡母迪從西廊而進。過殿后三里許,有石垣高數仞,以生鐵為門,題曰“普掠之獄”。吏將門钚叩三下,俄頃門開,夜叉數輩突出,將欲擒迪。吏叱道:“此儒生也,無罪。”便將閻君所書白簡,教他看了。夜叉道:“吾輩只道罪鬼入獄,不知公是書生,幸勿見怪。”乃揖迪而入。其中廣袤五十余里,日光慘淡,風氣蕭然。四圍門牌,皆榜名額:東曰“風雷之獄”,南曰“火車之獄”,西曰“金剛之獄”,北曰“溟冷之獄”。男女荷鐵枷者千余人。

又至一小門,則見男子二十余人,皆被發裸體,以巨釘釘其手足于鐵床之上,項荷鐵枷,舉身皆刀杖痕,膿血腥穢不可近。旁一婦人,裳而無衣,罩于鐵籠中。一夜叉以沸湯澆之,皮肉潰爛,號呼之聲不絕。綠衣吏指鐵床上三人,對胡母迪說道“此即秦檜、萬俟卨、王浚這鐵籠中婦人,即檜妻長舌王氏也。其他數人,乃章惇、蔡京父子、王黼、朱勔、耿南仲、丁大全、韓侂胄、史彌遠、賈似道,皆其同奸黨惡之徒。王遣施刑,令君觀之。”即驅檜等至風雷之獄,縛于銅柱,一卒以鞭扣其環,即有風刀亂至,繞刺其身,檜等體如篩底。良久,震雷一聲,擊其身如齏粉,血流凝地。少頃,惡風盤旋,吹其骨肉,復聚為人形。吏向迪道:“此震擊者陰雷也,吹者業風也。”又呼卒驅至金剛、火車、溟冷等獄,將檜等受刑尤甚,饑則食以鐵丸,渴則飲以銅汁。吏說道:“此曹凡三日,則遍歷諸獄,受諸苦楚。三年之后,變為牛、羊、犬、豕,生于世間,為人宰殺,剝皮食肉。其妻亦為牝豕,食人不潔,臨終亦不免刀烹之苦。今此眾已為畜類于世五十余次了。”迪問道:“其罪何時可脫?”吏答道:“除是天地重復混沌,方得開除耳。”

復引迪到西垣一小門,題曰“奸回之獄”。荷桎梏者百余人,舉身插刀,渾類猬形。迪問:“此輩皆何等人?”史答道:“是皆歷代將相、奸回黨惡、欺君罔上,蠹國害民,如梁冀、董卓、盧杞、李林甫之流,皆在其中。每三日,亦與秦檜等同受其刑。三年后,變為畜類,皆同檜也。”

復至南垣一小門,題曰“不忠內臣之獄”。內有牝牛數百,皆以鐵索貫鼻,系于鐵柱,四圍以火炙之。迪問道:“牛,畜類也,何罪而致是耶?”吏搖手道:“君勿言,姑俟觀之。”即呼獄卒,以巨扇拂火,須臾烈焰亙天,皆不勝其苦,哮吼躑躅,皮肉焦爛。良久,大震一聲,皮忽綻裂,其中突出個人來。視之俱無須髯,寺人也。吏呼夜叉擲于鑊湯中烹之,但見皮肉消融,止存白骨。少頃,復以冷水沃之,白骨相聚,仍復人形。吏指道:“此皆歷代宦官,秦之趙高,漢之十常侍,唐之李輔國、仇士良、王守澄、田令孜,宋童貫之徒,從小長養禁中,錦衣玉食,欺誘人主,妒害忠良,濁亂海內。今受此報,累劫無已。”

復至東壁,男女數千人,皆裸體跣足,或烹剝刳心,或烹燒舂磨,哀呼之聲,徹聞數里。吏指道:“此皆在生時為官為吏,貪財枉法,刻薄害人,及不孝不友,悖負師長,不仁不義,故受此報。”迪見之大喜,嘆曰:“今日方知天地無私,鬼神明察,吾一生不平之氣始出矣。”吏指北面云:“此去一獄,皆僧尼哄騙人財,奸淫作惡者。又一獄,皆淫婦、妒婦、逆婦、狠婦等輩。”迪答道:“果報之事,吾已悉知,不消去看了。”吏笑攜迪手偕出,仍入森羅殿。迪再拜,叩首稱謝,呈詩四句。詩曰:

權奸當道任恣睢,果報原來總不虛。
冥獄試看刑法慘,應知今日悔當初。

迪又道:“奸回受報,仆已目擊,信不誣矣。其他忠臣義士,在于何所?愿希一見,以適鄙懷,不勝欣幸。”冥王俯首而思,良久,乃曰:“諸公皆生人道,為王公大人,享受天祿。

壽滿天年,仍還原所,以俟緣會,又復托生。子既求見,吾躬導之。”于是登輿而前,分付從者,引迪后隨。

行五里許,但見瓊樓玉殿,碧瓦參橫,朱牌金字,題曰“天爵之府”。既入,有仙童數百,皆衣紫綃之衣,懸丹霞玉珇,執彩幢絳節,持羽葆花旌,云氣繽紛,天花飛舞,龍吟鳳吹,仙樂鏗鏘,異香馥郁,襲人不散。殿上坐者百余人,頭帶通天之冠,身穿云錦之衣,足躡朱霓之履,玉珂瓊珇,光彩射人。絳綃玉女五百余人,或執五明之扇,或捧八寶之盂,環侍左右。見冥王來,各各降階迎迓,賓主禮畢,分東西而坐。仙童獻茶已畢,冥王述胡母迪來意,命迪致拜。諸公皆答之盡禮,同聲贊道:“先生可謂仁者,能好人,能惡人矣。”

乃別具席于下,命迪坐。迪謙讓再三不敢。王曰:“諸公以子斯文,能持正論,故加優禮,何用苦辭!”迪乃揖謝而坐。冥王拱手道:“座上皆歷代忠良之臣,節義之士,在陽則流芳史冊,在陰則享受天樂。每遇明君治世,則生為王侯將相,扶持江山,功施社稷。今天運將轉,不過數十年,真人當出,撥亂反正。諸公行且先后出世,為創功立業之名臣矣。”迪即席又呈詩四句。詩曰:

時從窗下閱遺編,每恨忠良福不全。
目擊冥司天爵貴,皇天端不負名賢。

諸公皆舉手稱謝。冥玉道:“子觀善惡報應,忠佞分別不爽。

假令子為閻羅,恐不能復有所加耳。”迪離席下拜謝罪。諸公齊聲道:“此生好善嫉惡,出于至性,不覺見之吟詠,不足深怪。”冥王大笑道:“諸公之言是也。”迪又拜問道:“仆尚有所疑,求神君剖示。仆自小苦志讀書,并無大過,何一生無科第之分?豈非前生有罪業乎?”冥王道:“方今胡元世界,天地反覆。子秉性剛直,命中無夷狄之緣,不應為其臣子。某冥任將滿,想子善善惡惡,正堪此職。某當奏知天廷,薦子以自代。子暫回陽世,以享余齡,更十余年后,耑當奉迎耳。”

言畢,即命朱衣二吏送迪還家。迪大悅,再拜稱謝,及辭諸公而出。

約行十余里,只見天色漸明,朱衣吏指向迪道:“日出之處,即君家也。”迪挽住二吏之衣,欲延歸謝之,二吏堅卻不允。迪再三挽留,不覺失手,二吏已不見了。迪即展臂而寤,殘燈未滅,日光已射窗紙矣。

迪自此絕意干進,修身樂道。再二十三年,壽六十六,一日午后,忽見冥吏持牒來,迎迪赴任。車馬儀從,儼若王者。

是夜迪遂卒。又十年,元祚遂傾,天下仍歸于中國,天爵府諸公已知出世為卿相矣。后人有詩云:

王法昭昭猶有漏,冥司隱隱更無私。
不須親見酆都景,但請時吟胡母詩。


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