詩云:

酒不醉人人自醉,色不迷人人自迷。
不是三生應判與,直須慧劍斷邪思。

話說世間齊眉結發,多是三生分定,盡有那揮金霍玉,百計千方圖謀成就的,到底卻捉個空。有那一貧如洗,家徒四壁,似司馬相如的,分定時,不要說尋媒下聘與那見面交談,便是殊俗異類,素昧平生,意想所不到的,卻得成了配偶。自古道:“姻緣本是前生定,曾向幡桃會里來”。見得此一事,非同小可。只看從古至今,有那昆侖奴、黃衫客、許虞侯,那一班驚天動地的好漢,也只為從險阻艱難中成全了幾對兒夫婦,直教萬古流傳。奈何平人見個美貌女子,便待偷雞吊狗,滾熱了又妄想永遠做夫妻。奇奇怪怪,用盡機謀,討得些寡便宜,在玷辱人家門風。直到弄將出來,十個九個死無葬身之地。 說話的,依你如此說,怎么今世上也有偷期的倒成了正果?也有奸騙的,到底無事,怎見得便個個死于非命?看官聽說,你卻不知,一飲一啄,莫非前定。夫妻自不必說,就是些閑花野草,也只是前世的緣分。假如偷期的,成了正果,前緣湊著,自然配合,奸騙的保身沒事,前緣償了,便可收心。為此也有這一輩,自與那癡迷不轉頭送了性命的不同。

如今且說一個男假為女,奸騙亡身的故事。蘇州府城有一豪家莊院,甚是廣闊。莊側有一尼庵,名曰功德庵。也就是豪家所造。庵里有五個后生尼姑,其中只有一個出色的,姓王,乃云游來的,又美麗,又風月,年可二十來歲。是他年紀最小,卻是豪家生意,推他做個庵主。元來那王尼有一身奢嘛的本事:第一件一張花嘴,數黃道白,指東話西,專一在官室人家打踅,那女眷們沒一個不被他哄得投機的。第二件,一付溫存情性,善能休察人情,隨機應變的幫村。第三件,一手好手藝,又會寫作,又會刺繡,那些大戶女眷,也有請他家里來教的,也有到地庵里就教的。又不時有那來求子的,來做道場保禳災悔的;他又去富貴人家及鄉村婦女誘約到庵中作會。庵有凈室十六間,各備床褥衾枕,要留宿的極便。所以他庵中沒一日沒女眷來往。或在庵過夜,或兒日停留。又有一輩婦女,赴庵一次過,再不肯來了的。至于男人,一個不敢上門見面。因有豪家出告示,禁止游客閑人。就是豪家妻女在內,夫男也別嫌疑,恐怕罪過,不敢輕來打攪。所以女人越來得多了。

話休絮煩,有個常州理刑廳隨著察院巡歷,查盤蘇州府的,姓袁,因查盤公署,就在察院相近不便,亦且天氣炎熱,要個寬敞所在歇足。縣間借得豪家莊院,送理刑去住在里頭。一日將晚,理刑在院中閑步,見有一小樓極高,可以四望。隨步登樓,只見樓中塵積,蛛網蔽戶,是個久無人登的所在。理刑喜他微風遠至,心要納涼,不覺遷延,佇立許久。遙望側邊,對著也是一座小樓。樓中有三五個少年女娘,與一個美貌尼姑,嘻笑玩耍。理刑倒躲過身子,不使那邊看見。偷眼在窗里張時,只見尼姑與那些女娘或是摟抱一會,或是勾肩搭背,偎臉接唇一會。理刑看了半晌,搖著頭道:“好生作怪!若是女尼,緣何作此等情狀?事有可疑。”放在心里。

次日,喚皂隸來問道:“此間左側有個庵是甚么用?”皂隸道:“是某爺家功德用。”理刑道:“還有男僧在內?女僧在內?”皂隸道:“止有女僧五人。”理刑道:“可有香客與男僧來往么?”皂隸道:“因是女僧在內,有某爺家做主,男人等閑也不敢進門,何況男僧?多只是鄉室人家女眷們往來,這是日日不絕的。”理刑心疑不定,恰好知縣來參。理刑把昨晚所見與知縣說了。知縣分付兵快,隨著理刑,抬到尼庵前來,把前后密地圍住。 理刑親自進庵來,眾尼慌忙接著。理刑看時,只有四個尼姑,昨日眼中所見的,卻不在內。問道:“我聞說這庵中有五個尼姑,緣何少了一個?”四尼道:“庵主偶出。”理刑道:“你庵中有座小樓,從那里上去的?”眾尼支吾道:“庵中只是幾間房子,不曾有甚么樓。”理刑道:“胡說!”領了人,各處看一遍,眾尼臥房多看過,果然不見有樓。

理刑道:“又來作怪!”就喚一個尼姑,另到一個所在,故意把閑話問了一會,帶了開去,卻叫帶這三個來,發怒道:“你們輒敢在吾面前說謊!方才這一個尼姑,已自招了。有樓在內,你們卻怎說沒有?這等奸詐可惡,快取拶來!”眾尼慌了,只得說出道:“實有一樓,從房里床側紙糊門里進去就是。”理刑道:“既如此,緣何隱瞞我?”眾尼道:“非敢隱瞞爺爺,實是還有幾個鄉室家夫人小姐在內,所以不敢說。”推官便叫眾尼開了紙門,帶了四五個皂隸,彎彎曲曲,走將進去,方是胡梯。只聽得樓上嘻笑之聲,理刑站住,分付皂隸道:“你們去看!有個尼姑在上面時,便與我拿下來!”皂隸領旨,一擁上樓去。只見兩個閨女三個婦人,與一個尼姑,正坐著飲酒。見那兒個公人驀上來,吃那一驚不小,四分五落的,卻待躲避。眾皂一齊動手,把那嬌嬌嫩嫩的一個尼姑,橫拖倒拽,捉將下來。拽到當面,問了他臥房在那里,到里頭一搜,搜出白綾汗巾十九條,皆有女子元紅在上。又有簿藉一本,開載明白,多是留宿婦女姓氏,日期,細注“某人是某日初至,某人是某人薦至。某女是元紅,某女元系無紅”,一一明白。理刑一看,怒發沖冠,連四尼多拿了,帶到衙門里來。庵里一班女眷,見捉了眾尼去,不知甚么事發,一齊出庵,雇轎各自回去了。

且說理刑到了衙門里,喝叫動起刑來。堅稱“身是尼僧,并無犯法”。理刑又取穩婆進來,逐一驗過,多是女身。理刑沒做理會處,思量道:“若如此,這些汗巾簿藉,如何解說?”喚穩婆密問道:“難道毫無可疑?”穩婆道:“止有年小的這個尼姑,雖不見男形,卻與女人有些兩樣。”理刑猛想道:“從來聞有縮陽之術,既這一個有些兩樣,必是男子。我記得一法,可以破之。”命取油涂其陰處,牽一只狗來舔食,那狗聞了油香,伸了長舌舔之不止。元來狗舌最熱,舔到十來舔,小尼熱癢難煞,打一個寒噤,騰的一條棍子直統出來,且是堅硬不倒,眾尼與穩婆掩面不迭。理刑怒極道:“如此奸徒!死有余辜。”喝叫拖翻,重打四十,又夾一夾棍,教他從實供招來蹤去跡。只得招道:“身系本處游僧,自幼生相似女,從師在方上學得采戰伸縮之術,可以夜度十女。一向行白蓮教,聚集婦女奸宿。云游到此庵中,有眾尼相愛留住。因而說出能會縮陽為女,便充做本庵庵主,多與那夫人小姐們來往。來時誘至樓上同宿,人鄉不疑。直到引動淫興,調得情熱,方放出肉具來,多不推辭。也有剛正不肯的,有個淫咒迷了他,任從淫欲,事畢方解。所以也有一宿過,再不來的。其余盡是兩相情愿,指望永遠取樂,不想被爺爺驗出,甘死無辭。”

方在供招,只見豪家聽了妻女之言,道是理刑拿了家用尼姑去,寫書來囑托討饒。理刑大怒,也不回書,竟把汗巾、簿藉,封了送去。豪家見了羞赧無地。理刑乃判云:

審得王某系三吳亡命。憂仆奸徒。倡白蓮以惑黔首,抹紅粉以溷朱顏。教祖沙門,本是登岸和尚;嬌藏金屋,改為入幕觀音。抽玉筍合掌禪床,孰信為尼為尚?脫金蓮展身繡榻,誰知是女是男?譬之鸛入鳳巢,始合《關雌》之好;蛇游龍窟,豈無云雨之私!明月本無心,照霜閨而寡居不寡;清風原有意,入朱戶而孤女不孤。廢其居,火其書,方足以滅其跡;剖其心,刳其目,不足以盡其辜。

判畢,分付行刑的,百般用法擺布,備受慘酷。那一個粉團也似的和尚,怎生熬得過?登時身死。四尼各責三十,官賣了,庵基拆毀。那小和尚尸首,拋在觀音潭。聞得這事的,都去看他。見他陽物累垂,有七八寸長,一似驢馬的一般,盡皆掩口笑道:“怪道內眷們喜歡他!”平日與他往來的人家內眷,聞得此僧事敗,吊死了好幾個。這和尚奸騙了多年,卻死無葬身之所。若前此回頭,自想道不是久長之計,改了念頭,或是索性還了俗,娶個妻子,過了一世,可不正應著看官們說的道“叫騙的也有沒事”這句話了?便是人到此時,得了些滋味,昧了心肝,直待至死方休。所以凡人一走了這條路,鮮有不做出來的。正是:

善惡到頭終有報,只爭來早與來遲!

這是男妝為女的了,而今有一個女妝為男,偷期后得成正果的話。洪熙年間,湖州府東門外有一儒家,姓楊,老兒亡故,一個媽媽同著小兒子并一個女兒過活。那女兒年方一十二歲,一貌如花,且是聰明。單只從小的三好兩歉,有些小病。老媽媽沒一處不想到,只要保佑他長大,隨你甚么事也去做了。忽一日,媽媽和女兒正在那里做繡作,只見一個尼姑步將進來,媽媽歡喜接待。元來那尼姑,是杭州翠浮庵的觀主,與楊媽媽來往有年。那尼姑也是個花嘴騙舌之人,平素只貪些風月,庵里收拾下兩個后生徒弟,多是通同與他做些不伶俐勾當的。那時將了一包南棗,一瓶秋茶,一盤白果,一盤粟子,到楊媽媽家來探望。敘了幾句寒溫,那尼姑看楊家女兒時,生得如何:

休態輕盈,豐姿旖旎。白似梨花帶雨,嬌如桃瓣隨風。緩步輕移,裙拖下露兩竿新筍;合羞欲語,領緣上動一點朱櫻。直饒封陟不生心,便是魯男須動念。

尼姑見了,問道:“姑娘今年尊庚多少?”媽媽答道:“十二歲了,諸事倒多伶俐,只有一件沒奈何處:因他身子怯弱,動不動三病四痛,老身恨不得把身子替了他。為這一件上,常是受怕擔憂。”尼姑道:“媽媽,可也曾許個愿心保禳保禳么?”媽媽道;“咳!那一件不做過?求神拜佛,許愿禱告,只是不能脫身。不知是什么晦氣星進了命,再也退不去!”尼姑道:“這多是命中帶來的。請把姑娘八字與小尼推一推看。”媽媽道:“師父元來又會算命,一向不得知。”便將女兒年月日時,對他說了。

尼姑做張做智,算了一回,說道:“姑娘這命,只不要在媽媽身伴便好。”媽媽道:“老身雖不舍得他離眼前,今要他病好,也說不得。除非過繼到別家去,卻又性急里沒一個去處。”尼姑道:“姑娘可曾受聘了么?”媽媽道:“不曾。”尼姑道:“姑娘命中犯著孤辰,若許了人家時,這病一發了不得。除非這個著落,方合得姑娘貴造,自然壽命延長,身體旺相。只是媽媽自然舍不得的,不好啟齒。”媽媽道:“只要保得沒事時,隨著那里去何妨?”尼姑道:“媽媽若割舍得下時,將姑娘送在佛門做個世外之人,消災增福,此為上著。”媽媽道:“師父所言甚好,這是佛天面上功德。我雖是不忍拋撇。譬如多病多痛死了,沒奈何走了這一著罷。也是前世有緣,得與師父廝熟。倘若不棄,便送小女與師父做個徒弟。”尼姑道:“姑娘是一點福星,若在小庵,佛面上也增多少光輝,實是萬分之幸。只是小尼怎做得姑娘的師父?”媽媽道:“休恁他說!只要師父抬舉他一分,老身也放心得下。”尼姑道:“媽媽說那里話?姑娘是何等之人,小尼敢怠慢他!小庵雖則貧寒,靠著施主們看覷,身衣口食,不致淡泊,媽媽不必掛心。”媽媽道:“恁地待選個日子,送到庵便了。”媽媽一頭看歷日,一頭不覺簌簌的掉淚。尼姑又勸慰了一番。媽媽揀定日子,留尼姑在家,住了兩日,雇只船叫女兒隨了尼姑出家。母子兩個抱頭大哭一番。

女兒拜別了母親,同尼姑來到庵里,與眾尼相見了,拜了師父,擇日與他剃發,取法名叫做靜觀。自此楊家女兒便在翠浮庵做了尼姑,這多是楊媽媽沒生意,有詩為證:

弱質雖然為病磨,無常何必便來拖?
等閑送上空門路,卻使他年自擇窩。

你道尼姑為甚攛掇楊媽媽叫女兒出家?元來他日常要做些不公不法的事,全要那兒個后生標致徒弟做個牽頭,引得人動。他見楊家女兒十分顏色,又且媽媽只要保扶他長成,有甚事不依了他?所以他將機就計,以推命做個人話,唆他把女兒送入空門,收他做了徒弟。那時楊家女兒十二歲上,情竇未開,卻也不以為意。若是再大幾年的,也抵死不從了。自做了尼姑之后,每常或同了師父,或自己一身到家來看母親,一年也往來幾次。媽媽本是愛惜女兒的,在身邊時節,身子略略有些不爽利,一分便認做十分,所以動不動,憂愁思慮。離了身畔,便有些小病,卻不在眼前,倒省了許多煩惱。又且常見女兒到家,身子健旺;女兒怕娘記掛,口里只說舊病一些不發。為此,那媽媽一發信道該是出家的人。也倒不十分懸念了。

話分兩頭。卻說湖州黃沙巷里有一個秀才,復姓聞人,單名一個嘉字,乃祖貫紹興。因公公在烏程處館,超藉過來的。面似潘安,才同子建,年十六歲。堂上有四十歲的母親,家貧未有妻室。為他少年英俊,又且氣質閑雅,風流瀟灑,十分在行,朋友中沒一個不愛他敬他的。所以時常有人赍助他。至于邀游宴飲,一發罷他不得。但是朋友們相聚,多以聞人生不在為歉。

一日,正是正月中旬天氣,梅花盛發。一個后生朋友,喚了一只游船,拉了聞人生往杭州耍子,就便往西溪看梅花。聞人生稟過了母親同去,一日夜到了杭州。那朋友道:“我們且先往西溪,看了梅花,明日進去。”便叫船家把船撐往西溪。不上個把時辰,到了。泊船在岸,聞人生與那朋友,步行上崖,叫仆從們挑了酒盒,相挈而行。約有半里多路,只見一個松林,多是合抱不交的樹。林中隱隱一座庵觀,周圍一帶粉墻包裹,向陽兩扇八字墻門,門前一道溪水,甚是僻靜。兩人走到庵門前閑看,那庵門掩著,里面卻象有人窺覷。那朋友道:“好個清幽庵院!我們扣門進去討杯茶吃了去,何如?”聞人生道“還是趁早去看梅花要緊。轉來進去不遲。”那朋友道:“有理,有理。”拽開腳步便去,頃刻間走到,兩人看梅花時,但見:

爛銀一片,碎玉千重。幽馥襲和風,賈午異香還較遜;素光映麗日,西子靚妝應不如。綽約干能做冰霜,參差影偏宜風月。騷人題詠安能盡,韻客杯盤何日休?

兩人看了,閑玩了一回,便叫將酒盒來開懷暢飲。天色看看晚來,酒已將盡,兩人吃個半酣,取路回舟中來。那時天已昏黑,只要走路,也不及進庵中觀看,怠怠下船,過了一夜。次早,松木場上岸不題。 且說那個庵,正是翠浮庵,便是楊家女兒出家之處。那時靜觀已是十六歲了,更長得儀容絕世,且是性格幽閑。日常有些俗客往來,也有注目看他的,也有言三語四挑撥他的。眾尼便嘻笑趨陪,殷勤款送。他只淡淡相看,分毫不放在心上。閑常見眾尼每干些勾當,只做不知。閉門靜坐,看些古書,寫些詩句,再不輕易出來走動。也是機緣湊泊,適才聞人生庵前閑看時,恰好靜觀偶然出來閑步,在門縫里窺看。只見那聞人生逸致翩翩,有出塵之態。靜觀注目而視,看得仔細。見聞人生去遠了,恨不得趕上去飽看一回。無聊無賴的只得進房,心下想道:“世間有這般美少年,莫非天仙下降?人生一世,但得恁地一個,便把終身許他,豈不是一對好姻緣?奈我已墮入此中,這事休題了。”嘆口氣,噙著眼淚。正是:

啞子漫嘗黃柏味,難將苦口向人言。

看官聽說,但凡出家人,必須四大俱空。自己發得念盡,死心塌地,做個佛門弟子,早夜修持,凡心一點不動,卻才算得有功行。若如今世上,小時憑著父母蠻做,動不動許在空門,那曉得起頭易,到底難。到得大來,得知了這些情欲滋味,就是強制得來,原非他本心所愿。為此就有那不守分的,污穢了禪堂佛殿,正叫做“作福不如避罪”。奉勸世人再休把自己兒女送上這條路來。

閑話休題,卻說聞人生自杭州歸來,茬苒間又過了四個多月。那年正是大比之年,聞人生已從道間取得頭名,此時正是六月天氣,卻不甚熱,打點束裝上杭。他有個姑娘在杭州關內黃主事家做孤孀,要去他莊上尋間清涼房舍,靜坐幾時。看了出行的日子,已得朋友們資助了些盤纏,安頓了母親,雇了只航船,帶了家僮阿四,攜了書囊前往。才出東門,正行之際,岸上一個小和尚說著湖州的話叫道:“船是上杭州的么?”船家道:“正是,送一位科舉相公上去的。”和尚道:“既如此,可帶小僧一帶,舟金依例奉上。”船家道:“師父,杭州去做甚么?”和尚道:“我出家在靈隱寺,今到俗家探親,卻要回去。”船家道:“要問艙里相公,我們不敢自主。”只見那阿四便鉆出船頭上來,嚷道:“這不識時務小禿驢!我家官人正去鄉試,要討彩頭,撞將你這一件禿光光不利市的物事來。去便去,不去時我把水兜豁上一頓水,替你洗潔凈了那亂代頭。”你道怎地叫做“亂代頭”?昔人有嘲誚和尚說話道:“此非治世之頭,乃亂代之頭也。”蓋為“亂”“卵”二字,音相近。阿四見家主與朋友們戲虐,曾說過,故此學得這句話,罵那和尚。和尚道:“載不載,問一聲也不沖撞了甚么?何消得如此嚷?”聞人生在艙里聽見,推窗看那和尚,且是生得清秀、嬌嫩,甚覺可愛,又見說是靈隱寺的和尚,便想道:“靈隱寺去處,山水最勝,我便帶了這和尚去,與他做個相知往來,到那里做下處也好。”慌忙出來喝住道:“小廝不要無理!鄉里間的師父,既要上杭時,便下船來做伴同去何妨?”也是緣分該是如此,船家得了此話,便把船擾岸。那和尚一見了聞人生,吃了一驚,一頭下船,一頭瞅著聞人生只顧看。聞人生想道:“我眼里也從不見這般一個美麗長老,容色絕似女人。若使是女身,豈非天姿國色?可惜是個和尚了。”和他施禮罷,進艙里坐定。卻值風順,拽起片帆,船去如飛。

兩個在艙中,各問姓名了畢,知是同鄉,只說著一樣的鄉語,一發投機。聞人生見那和尚談吐雅致,想道:“不是個唐僧。”只見他一雙媚眼,不住的把聞人生上下只顧看。天氣暴暑,聞人生請他寬了上身單衣,和尚道:“小僧生性不十分畏暑,相公請自便。”看看天晚,吃了些夜飯,聞人生便讓和尚洗澡,和尚只推是不消。聞人生洗了澡,已自因倦,搬倒頭,只尋睡了。阿四也往梢上去自睡。那和尚見人睡靜,方滅了火,解衣與聞人生同睡。卻自翻來復去,睡不安穩,只自嘆氣。見聞人生已睡熟,悄悄坐起來,伸只手把他身上摸著。不想正摸著他一件蹺尖頭、硬篤篤的東西,捏了一把。那時聞人生正醒來,伸個腰,那和尚流水放手,輕輕的睡了倒去。聞人生卻已知覺,想道:“這和尚倒來惹騷!恁般一個標致的,想是師父也不饒他,倒是慣家了。我便兜他來男風一度也使得,如何肉在口邊不吃?”聞人生正是少年高興的時節,便爬將過來與和尚做了一頭,伸將手去摸時,和尚做一團兒睡著,只不做聲。聞人生又摸去,只見軟團團兩只奶兒。聞人生想道:“這小長老,又不肥胖,如何有恁般一對好奶?”再去摸他后庭時,那和尚卻象驚怕的,流水翻轉身來仰臥著。聞人生卻待從前面抄將過去,才下手卻摸著前面高聳聳似饅頭般一團肉,卻無陽物。聞人生倒吃了一驚,道:“這是怎么說?”問他道:“你實說,是甚么人?”和尚道:“相公,不要則聲,我身實是女尼。因怕路上不便,假稱男僧。”聞人生道:“這等一發有緣,放你不過了。”不問事由,跳上身去。那女尼道:“相公可憐小尼還是個女身,不曾破肉的,從容些則個。”聞人生此時欲火正高,那里還管?挨開兩股,徑將陽物直搗。無奈那尼姑含花未慣風和雨,怎當聞人生興發忙施雨與風。遷延再四,方沒其身。那女尼只得蹙眉嚙齒忍耐。

霎時云收雨散。聞人生道:“小生無故得遇仙姑,知是睡里夢里?須道住止詳細,好圖后會。”女尼便道:“小尼非是別處人氏,就是湖州東門外楊家之女,為母親所誤,將我送入空門。今在西溪翠浮庵出家,法名靜觀,那里庵中也有來往的,都是些俗子村夫,沒一個看得上眼。今年正月間,正在門首閑步,看見相公在門首站立,儀表非常,便覺神思不定,相慕已久。不想今日不期而會,得諧魚水,正合夙愿,所以不敢推拒。非小尼之淫賤也。愿相公勿認做萍水相逢,須為我圖個終身便好。”聞人生道:“尊翁尊堂還在否?”靜觀道:“父親楊某,亡故已久,家中還有母親與兄弟。昨日看母親來,不想遇著相公。相公曾娶妻未?”聞人生道:“小生也未有室,今幸遇仙姑,年貌相當,正堪作配。況是同郡儒門之女,豈可埋沒于此?須商量個長久見識出來。”靜觀道:“我身已托于君,必無二心。但今日事體匆忙,一時未有良計。小庵離城不遠,且是僻靜清涼,相公可到我庵中作寓,早晚可以攻書,自有道者在外打齋,不煩薪水之費,亦且可以相聚。日后相個機會,再作區處。相公意下何如?”聞人生道:“如此甚好,只恐同伴不容。”靜觀道:“庵中止有一個師父,是四十以內之人。色上且是要緊,兩個同伴多不上二十來年紀,他們多不是清白之人。平日與人來往,盡在我眼里,那有及得你這樣儀表?若見了你,定然相愛。你便結識了他們,以便就中取事。只怕你不肯留,那有不留你之事?”聞人生聽罷,歡喜無限道:“仙姑高見極明,既恁地,來早到松木場,連我家小廝打發他隨船回去。小生與仙姑同往便了。”說了一回,兩人摟抱有興,再講那歡娛起來。正是:

平生未解到花關,修到花關骨盡寒。
此際本知真與夢,幾回暗里抱頭看。

事畢,只聽得晨雞亂唱,靜觀恐怕被人知覺,連忙披衣起身。船家忙起來行船,阿四也起來伏侍梳洗,吃早飯罷,趕早過了關。阿四問道:“那里歇船?好到黃家去問下處。”聞人生道:“不消得下處了。這小師父寺中有空房,我們竟到松木場上岸罷。”船到松木場,只說要到靈隱寺,雇了一個腳夫,將行李一擔挑了,聞人生分付阿四道:“你可隨船回去,對安人說聲,不消記念!我只在這師父寺里看書。場畢,我自回來,也不須教人來討信得。”打發了,看他開了船,聞人生才與靜觀雇了兩乘轎,抬到翠浮庵去。另與腳夫說過,叫他跟來。霎時到了,還了轎錢腳錢,靜觀引了聞人生進庵道:“這位相公要在此做下處,過科舉的。”

眾尼看見,笑臉相迎。把聞人生看了又看,愈加歡愛。殷殷勤勤的,陪過了茶,收拾一間潔凈房子,安頓了行李。吃過夜飯,洗了浴。少不得先是庵主起手快樂一宵。此后這兩個,你爭我奪輪番伴宿。靜觀恬然不來兜攬,讓他們歡暢,眾尼無不感激靜觀。混了月余,聞人生也自支持不過。他們又將人參湯、香薷飲、蓮心、圓眼之類,調漿聞人生,無所不至。聞人生倒好受用。

不覺已是穿針過期,又值六月半盂蘭盆大齋時節。杭州年例,人家功果,點放河燈。那日還是六月十二日,有一大戶人家差人來庵里請師父們念經,做功果。庵主應承了,眾尼進來商議道:“我們大眾去做道場,十三到十五有三日停留。聞官人在此,須留一個相陪便好。只是忒便宜了他。”只見兩尼,你也要住,我也要住,靜觀只不做聲。庵主道:“人家去做功果,自然推不得。不消說聞官人原是靜觀引來的,你兩個討他便宜多了,今日只該著靜觀在此相陪,也是公道。”眾人道:“師父處得有理。”靜觀暗地歡喜。眾尼自去收拾法器經箱,連老道者多往家去了。

靜觀送了出門,進來對聞人生道:“此非久戀之所,怎生作個計較便好?今試期日近,若但迷戀于此,不惟攀桂無分,亦且身軀難保。”聞人生道:“我豈不知?只為難舍著你,故此強與眾歡,非吾愿也。”靜觀道:“前日初會你時,非不欲即從你作脫身之計,因為我在家中來,中途不見了,庵主必到我家里要人,所以不便。今既在此多時了,我乘此無人在庵,與你逃去,他們多是與你有染的,心頭病怕露出來,料不好追得你。”聞人生道:“不如此說,我是個秀才家,家中況有老母。若同你逃至我家,不但老母驚異,未必相容;亦且你庵中追尋得著,驚動官府,我前程也難保。何況你身子不知作何著落?此事行不得。我意欲待赴試之后,如得一第,娶你不難。”靜觀道:“就是中了個舉人,也沒有就娶個尼姑的理。況且萬一不中,又卻如何?亦非長算。我自出家來,與人寫經寫疏,得人襯錢,積有百來金。我撇了這里,將了這些東西做盤纏,尋一個寄跡所在,等待你名成了,再從容家去,可不好?”聞人生想一想道:“此言有理,我有姑娘,嫁在這里關內黃鄉室家,今已守寡,極是奉佛。家里莊上造得有小庵,晨昏不斷香火。那庵中管燒香點燭的老道姑,就是我的乳母。我如今不免把你此情告知姑娘,領你去放在他家家庵中,托我奶娘相伴著你。他是衙院人家,誰敢來盤問?你好一面留頭長發,待我得意之后,以禮成婚,豈不妙哉?倘若不中,也等那時發長,便到處無礙了。”靜觀道:“這個卻好,事不宜遲,作急就去。若三日之后,便做不成了。”

當下聞人生就奔至姑娘家去,見了姑娘。姑娘道罷寒溫,問道:“我久在此望你該來科舉了,如何今日才來?有下處也未曾?”聞人生道:“好叫姑娘得知,小侄因為尋下處,做出一件事頭來,特求姑娘周全則個。”姑娘道:“何事?”聞人生造個謊道:“小侄那里有一個業師楊某,亡故鄉時,他只有一女,幼年間就與小侄相認。后來被個尼姑拐了去,不知所向。今小侄貪靜尋下處,在這里西溪地方,卻在翠浮庵里撞著了他,且是生得人物十全了。他心不愿出家,情愿跟著小侄去。也是前世姻緣,又是故人之女,推卻不得。但小侄在此科舉,怕惹出事來;若帶他家去,又是個光頭不便;欲待當官告理,場前沒閑工夫,亦且沒有閑使用。我想姑娘此處有個家庵,是小侄奶子在里頭管香火,小侄意欲送他來到姑娘庵里頭暫住。就是萬一他那里曉得了,不過在女眷人家香火庵里,不為大害。若是到底無人跟尋,小侄待鄉試已畢,意欲與他完成這段姻緣,望姑娘作成則個。”姑娘笑道:“你尋著了個陳妙常,也來求我姑娘了。既是你師長之女,怪你不得。你既有意要成就,也不好叫他在庵里住。你與他多是少年心性,若要往來,恐怕玷污了我佛地。我莊中自有靜室,我收拾與他住下,叫他長起發來。我自叫丫鬟伏侍,你亦可以長來相處。若是晚來無人,叫你奶子伴宿,此為兩便。”聞人生道:“若得如此,姑娘再造之恩,小侄就去領他來拜見姑娘了。”

別了出門,就在門外叫了一乘轎,竟到翠浮庵里。進庵與靜觀說了適才姑娘的話。靜觀大喜,連忙收拾,將自己所有,盡皆檢了出來。聞人生道:“我只把你藏過了,等他們來家,我不妨仍舊再來走走。使他們不疑心著我。我的行李且未要帶去。”靜觀道:“敢是你與他們業根未斷么?”聞人生道:“我專心為你,豈復有他戀?只要做得沒個痕跡,如金蟬脫殼方妙。若他坐定道是我,無得可疑了,正是科場前利害頭上,萬一被他們官司絆住,不得入試怎好?”靜觀道:“我平時常獨自一個家去的,他們問時,你只推偶然不在,不知我那里去了,支吾著他。他定然疑心我是到娘家去,未必追尋。到得后來,曉得不在娘家,你場事已畢了,我與你別作計較。離了此地,你是隔府人,他那里來尋你?尋著了也只索白賴。”

計議已定,靜觀就上了轎,聞人生把庵門掩上,隨著步行,竟到姑娘家來。姑娘一見靜觀,青頭白臉,桃花般的兩頰,吹彈得破的皮肉,心里也十分喜歡。笑道:“怪道我家侄兒看上了你!你只在莊上內房里住,此處再無外人敢上門的,只管放心。”對聞人生道:“我莊上房中,你亦可同住。但若竟住在此,恐怕有人跟尋得出,反為不美。況且要進場,還須別尋下處。”聞人生道:“姑娘見得極是,”小侄只可暫來。”從此,靜觀只在姑娘莊里住。聞人生是夜也就同房宿了,明日別了去,另尋下處,不題。

卻說翠浮庵三個尼姑,作了三日功果回來。到得庵前,只見庵門虛掩的。走將進去,靜悄悄不見一人,驚疑道:“多在何處去了?”他們心上要緊的是聞人生,靜觀倒是第二。著急到聞人生房里去看,行李書箱都在,心里又放下好些。只不見了靜觀,房里又收拾的干干凈凈,不知甚么緣故?正委決不下,只見聞人生踱將進來。眾尼笑逐顏開道:“來了!來了!”庵主一把抱住,且不及問靜觀的說話,笑道:“隔別三日,心癢難熬。今且到房中一樂。”也不顧這兩個小尼口饞,徑自去做事了,聞人生只得勉強奉承,酣暢一度,才問道:“你同靜觀在此,他那里去了?”聞人生道:“昨日我到城中去了一日,天晚了,來不及,在朋友家宿了。直到今日來不知他那里去了。”眾尼道:“想是見你去了,獨自一個沒情緒,自回湖州去了。他在此獨受用了兩日,也該讓讓我們,等他去去再處。”因貪著聞人生快樂,把靜觀的事倒丟在一邊了。誰知聞人生的心,卻不在此處。鬼混了兩三日,推道要到場前尋下處。眾尼不好阻得,把行李挑了去。眾尼千約萬約道:“得空原到這里來住。”聞人生滿口應承,自去了。

庵主過了兒日,不見靜觀消耗,放心不下,叫人到楊媽媽家問問。說是不曾回家,吃了一驚。恐怕楊媽媽來著急,倒不敢聲張,只好密密探聽。又見聞人生一去不來,心里方才有些疑惑,待要去尋他盤問,卻不曾問得下處明白,只得忍耐著,指望他場后還來。只見三場已畢,又等了兒日。聞人生腳影也不見來。元來聞人生場中甚是得意,出場來竟到姑娘莊上,與靜觀一處了,那里還想著翠浮庵中?庵主與二尼,望不見到,恨道:“天下有這樣薄情的人!靜觀未必不是他拐去了。不然便是這樣不來,也沒解說。”思量要把拐騙來告他,有礙著自家多洗不清,怕惹出禍來。正商量到場前尋他,或是問到他湖州家里去炒他,終是女人輩,未有定見,卻又撞出一場巧事來。

說話間,忽然門外有人敲門得緊,眾尼多心疑道:“敢是聞人生來也?”開走出來,開了門看,只見一乘大轎,三四乘小轎,多在門首歇著。敲門的家人報道:“安人到此。”用主卻認得是下路來的某安人,慌忙迎接。只見大轎里安人走出來,旁邊三四個養娘出轎來,擁著進庵。坐定了,寒溫過,獻茶已畢,安人打發家人們:“到船上俟侯。我在此過午下船。”家人們各去了。安人走進庵主房中來。安人道:“自從我家主亡過,我就不曾來此,已三年了。”庵主道:“安人今日貴腳踏賤地,想是完了孝服才來燒香的。”安人道:“正是。”用主道:“如此秋光,正好閑耍。”安人嘆了一口氣道:“有甚心情游耍?”庵主有些瞧科,挑他道:“敢是為沒有了老爹,冷靜了些?”安人起身把門掩上,對庵主道:“我一向把心腹待你,你不要見外。我和你說句知心話:你方才說我冷靜,我想我止隔得三年,尚且心情不奈煩,何況你們終身獨守,如何過了?”庵主道:“誰說我們獨守?不瞞安人說,全虧得有個把主兒相伴一相伴。不然冷落死了,如何熬得?”安人道:“你如今見有何人?”庵主道:“有個心上妙人,在這里科舉的小秀才。這兩日一去不來,正在此設計商量。”安人道:“你且丟著此事,我有一件好事作成你。你盡心與我做著,管教你快活。”庵主道:“何事?”安人道:“我前日在昭慶寺中進香,下房頭安歇。這房頭有個未凈頭的小和尚,生得標致異常。我瞞你不得,其實隔絕此事多時,忍不住動火起來。因他上來送茶,他自道年幼不避忌,軟嘴塌舌,甚是可愛。我一時迷了,遣開了人,抱他上床要試他做做此事看。誰知這小廝深知滋味,比著大人家更是雄健。我實是心吊在他身上,舍不得他了。我想了一夜,我要帶他家去。須知我是個寡居,要防生人眼,恐怕壞了名聲。亦且拘拘束束,躲躲閃閃,怎能勾象意?我今與師父商量,把他來師父這里,凈了頭,他面貌嬌嫩,只認做尼姑。我歸去后,師父帶了他,竟到我家來,說是師徒兩個來投我。我供養在家里庵中,連我合家人,只認做你的女徒,我便好象意做事,不是神鬼不知的?所以今日特地到此,要你做這大事。你若依得,你也落得些快活。有了此人,隨你心上人也放得下了。”庵主道:“安人高見妙策,只是小尼也沾沾手,恐怕安人吃醋。”安人道:“我要你幫村做事,怎好自相妒忌?到得家里我還要牽你來做了一床,等外人永不疑心,方才是妙哩。”庵主道:“我的知心的安人!這等說,我死也替你去。我這里三個徒弟,前日不見了一個小的。今恰好把來抵補,一發好瞞生人。只是如何得他到這里來?”安人道:“我約定他在此。他許我背了師父,隨我去的,敢就來也?”

正說之間,只見一個小尼敲門進房來道:“外邊一個攏頭小伙子,在那里問安人。”安人忙道:“是了,快喚他進來!”只見那小伙望內就走,兩個小尼見他生得標致,個個眉花眼笑。安人見了,點點頭叫他進來。他見了庵主,作個揖。庵主一眼不霎,估定了看他。安人拽他手過來,問庵主道:“我說的如何?”庵主道:“我眼花了,見了善財童子,身子多軟攤了。”安人笑將起來。用主且到灶下看齋,就把這些話與二個小尼說了。小尼多咬著指頭道:“有此妙事!”庵主道:“我多分隨地去了。”小尼道:“師父撇了我們,自去受用。”用主道:“這是天賜我的衣食,你們在此,料也不空過。”大家笑耍了一回。庵主復進房中。只見安人摟著小伙,正在那里說話。見了庵主,忙在扶手匣里取出十兩一包銀子來,與他道:“只此為定,我今留此子在此,我自開船先去了。十日之內,望你兩人到我家來,千萬勿誤!”安人又叮矚那小伙兒句話,出到堂屋里,吃了齋,自上轎去了。

庵主送了出去,關上大門,進來見了小伙,真是黑夜里拾得一顆明珠,且來摟他去親嘴。把手摸他陽物兒,捏捏掐掐,后生家火動了,一直挺將起來。庵主忙解褲就他,弄了一度,喜不可言。對他道:“今后我與某安人合用的了,只這幾夜,且讓讓我著。”事畢,就取剃刀來與他落了發,仔細看一看,笑道:“也倒與靜觀差不多,到那里少不得要個法名,仍叫做靜觀罷。”是夜同庵主一床睡了,極得兩個小尼姑咽干了唾沫。明日收拾了,叫個船,竟到下路去,分付兩個小尼道:“你們且守在此,我到那里看光景若好,捎個信與你們。畢竟不來,隨你們散伙家去罷。楊家有人來問,只說靜觀隨師父下路人家去了。”兩尼也巴不得師父去了,大家散伙,連聲答應道:“都理會得。”從此,老尼與小伙同下船來,人面前認為師弟,晚夕上只做夫妻。

不多兒日,到了那一家,充做尼姑,進庵住好。安人不時請師徒進房留宿,常是三個做一床。尼姑又教安人許多取樂方法,三個人只多得一顆頭,盡興淫恣。那少年男子不敵兩個中年老陰,幾年之間,得病而死。安人哀傷郁悶,也不久亡故。老尼被那家尋他事故,告了他偷盜,監了追贓,死于獄中。這是后話。

且說翠浮庵自從庵主去后,靜觀的事一發無人提起,安安穩穩住在莊上。只見揭了曉,聞人生已中了經魁,喜喜歡歡,來見姑娘。又私下與靜觀相見,各各快樂。自此,日里在城中,完這些新中式的世事。晚上到姑娘莊上,與靜觀歇宿,密地叫人去翠浮庵打聽。已知庵主他往,兩小尼各歸俗家去了,庵中空鎖在那里。回復了靜觀,掉下了老大一個疙瘩。聞人生事體已完,想要歸湖州,來與姑娘商議:“靜觀發未長,娶回不得,仍留在姑娘這里。待我去會試再處。”靜觀又矚付道:“連我母親處,也未可使他知道。我出家是他的生意,如何驀地還俗?且待我頭發長了,與你雙歸,他才拗不得。”聞人生道:“多是有見識的話。”別了姑娘,拜過母親,把靜觀的事,并不提起。

到得十月盡邊,要去會試,來見姑娘。此時靜觀頭發開肩,可以梳得個假鬢了。聞人生意欲帶他去會試,姑娘勸道:“我看此女德性溫淑,堪為你配。既要做正經婚姻,豈可仍復私下帶來帶去,不象事體。仍留我莊上住下,等你會試得竟榮歸,他發已盡長。此時只認是我的繼女,迎歸花燭,豈不正氣!”聞人生見姑娘說出一段大道理話,只得忍情與靜觀別了。進京會試。果然一舉成名,中了二甲,禮部觀政。《同年錄》上先刻了“聘楊氏”,就起一本“給假歸娶”,奉旨:準給花紅表禮,以備喜筵。 馳驛還家,拜過母親。母親聞知歸娶,問道:“你自幼未曾聘定,今娶何人?”聞人生道:“好教母親得知,孩兒在杭州,姑娘家有個繼女許下孩兒了。”母親道:“為何我不曾見說?”聞人生道:“母親日后自知。”選個吉日,結起彩船,花紅鼓樂,竟到杭州關內黃家來,拜了姑娘,說了奉旨歸娶的話。姑娘大喜道:“我前者見識,如何?今日何等光采!”先與靜觀相見了,執手各道別情。靜觀此時已是內家裝扮了,又道黃夫人待他許多好處,已自認義為干娘了。黃夫人親自與他插戴了,送上彩轎,下了船。船中趕好日,結了花燭。正是: 紅羅帳里,依然兩個新人; 錦披窩中,各出一般舊物。

到家里,齊齊拜見了母親。母親見媳婦生得標致,心下喜歡。又見他是湖州聲口,問道:“既是杭州娶來,如何說這里的話?”聞人生方把楊家女兒錯出了家,從頭至尾的事,說了一遍。母親方才明白。

次日聞人生同了靜觀竟到楊家來。先拿子婿的帖子與丈母,又一內弟的帖與小舅。楊媽只道是錯了,再四不收。女兒只得先自走將進來,叫一聲“娘!”媽媽見是一個鳳冠霞帔的女眷,吃那一驚不小。慌忙站起來,一時認不出。女兒道:“娘休驚怪!女兒即是翠浮庵靜觀是也。”媽媽聽了聲音,再看面龐,才認得出:只是有了頭發,妝扮異樣,若不仔細,也要錯過。媽媽道:“有一年多不見你面,又無音耗。后來聞得你同師父到那里下路去了,好不記掛!今年又著人去看,庵中鬼影也無,正自思念你,沒個是處,你因何得到此地位!”女兒才把去年搭船相遇,直到此時,奉旨完婚,從頭至尾說了一遍。喜得個楊媽媽雙腳亂跳,口扯開了收不擾來,叫兒子去快請姊夫進來。兒子是學堂中出來的,也盡曉得趨蹌,便拱了聞人生進來,一同姊妹站立,拜見了楊媽媽。此時真如睡里夢里,媽媽道:“早知你有這一日,為甚把你送在庵里去?”女兒道:“若不送在庵中,也不能勾有這一日。”當下就接了楊媽媽到聞家過門,同坐喜筵。大吹大擂,更余而散。

此后,聞人生在宦途時有蹉跌,不甚象意。年至五十,方得腰金而歸。楊氏女得封恭人,林下偕老。聞人生曾遇著高明相士,問他宦途不稱意之故。相士道:“犯了少年時風月,損了些陰德,故見如此。”聞人生也甚悔翠浮庵少年盂浪之事,常與人說尼庵不可擅居,以此為戒。這不是“偷期得成正果”之話?若非前生分定,如何得這樣奇緣?有詩為證:

主婚靡不仗天公,堪嘆人生盡聵聾。
若道姻緣人可強,氤氳使者有何功?


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